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美国“地毯之都”道尔顿为移民铺下红地毯
 
慧聪网   2006年4月10日9时48分   信息来源:中国纺织网    

    美国乔治亚州的道尔顿看上去不像是罗马天主教(Roman Catholicism)的温床。这个中等规模的城市坐落在阿巴拉契亚山脉(Appalachian Mountains)南麓,在这一地区,浸信会(Baptist)教堂在文化中的重要程度,与皮卡和乡村音乐一般无异。

    然而,如果周日到道尔顿游览,你能看到成百上千的信徒做弥撒,其热情之高将令罗马或里约热内卢的许多人自愧弗如。5年前,为了应对天主教徒与日俱增的局面,一个可以容纳600人的教堂于对外开放,但如今,这个教堂也显得太小了。在教堂外面的走廊里,弥撒的情景会通过电视屏幕呈现给那些被挡在教堂外面的人。

    圣约瑟(St Joseph’s)教堂的演变,是过去20年中道尔顿因拉美移民流入而改变的众多方面之一,这些移民大多是天主教徒。其它一些迹象也反映了这种种族构成上的变化,比如墨西哥餐馆的激增、沃尔玛(Wal-Mart)内西班牙语公告,以及绿地被用作英式足球场,而非棒球场等。 

    直到最近,拉美移民对于美国社会这种明显的影响,还集中在临近墨西哥的西南部各州。但是,道尔顿距离两国边境有1000多英里,这里的情况说明,拉美移民已成为一种全美范围的普遍现象。在美国国会就如何处理数量估计为1100万的非法移民展开争论之时,道尔顿的经验为评估处理措施的代价和收益提供了论据。

    道尔顿的地毯行业规模庞大,这其中的就业机会吸引了拉美人前来。该行业是美国南部地区为数不多仍保持繁荣的纺织领域之一。在这座被誉为“世界地毯之都”的城市中,150家工厂生产着约占全球三分之一出口量的地毯。墨西哥超市La Providencia的老板弗朗西斯科?帕拉西奥斯(Francisco Palacios)示,与美国西南部地区相比,这座城市为移民提供了更可靠的就业环境和更好的生活质量。他说:“人们为了逃避洛杉矶等地的问题,来到了这里。”1990年至2000年之间,道尔顿市的人口从2.2万增至2.8万,人种比例也从白人占83%,变为拉美人占40%,使该市成为美国各地移民增长速度最快的地区。今天,拉美人的数量可能已超过了白人,但没人知道确切的数字,因为许多移民没有记录在案。

    道尔顿的政界和商界领袖已欣然接纳移民,因为这能保持地毯厂的竞争力。虽然许多岗位现在都被拉美人占据,但该行业80亿美元的年收入却让整个地区从中受益。道尔顿市长雷?埃尔罗德(Ray Elrod)先生表示:“如果没有移民的话,这些工厂可能早就倒闭了。”批评人士指责拉美移民抢走了美国公民的工作。不过,整个州的平均失业率为5.1%,而道尔顿的失业率仅为2.8%。埃尔罗德因此坚称,每个人都有足够的工作机会。他表示:“我们最大的问题一直是能否找到劳动力,而不是成本问题。”更为可信的抱怨是,非法移民令公共服务供应变得紧张,而非他们并没为公共服务设施付费。道尔顿教育系统正在艰难应对讲西班牙语孩子激增的问题。为了提供帮助,该市从墨西哥引进了一些教师,而许多白人父母正在把孩子从当地的学校中转出。

    医疗系统所面临的压力也日益上升。地毯生产商为移民员工提供医疗保险,但是,这种福利很少能惠及家庭成员。埃尔罗德表示:“移民现在把医院急诊室当成了自己的家庭医生。”地毯生产商否认有意雇佣非法移民。这些企业中也包括由亿万富翁沃伦?巴菲特(Warren Buffett)控股的Shaw公司。每位受雇者必须出具证明文件,表明自己有工作的权利。不过,埃尔罗德承认,要避开这种制度也很简单。他说:“我们已经逮捕了许多贩卖假身份证的人。”乔治亚州是美国移民人口增长最快的地区之一,在1990年至2000年,在外国出生的当地居民数量已经增长了一倍多。道尔顿是这个州最大的拉美聚居地,不过,亚特兰大也有大型拉美社区,拉美人在那里从事建筑、服务接待和农业领域的工作。

    在公众的警告声日益高涨之际,乔治亚州立法机构本月通过了一项法律,限制非法移民使用某些公共服务设施,并加大移民法规的执行力度。

    道尔顿18岁的失业青年杰里米?西森(Jeremy Sisson)抱怨道,没有中学文凭,他找不到工作,可是拉美人什么资格证书都没有也有人要。他表示:“我认为,应该把他们都驱逐出去。”不过,道尔顿大多数人愿意接受拉美人留下来。“我们来之前,这里曾是印第安人的领地,”地毯工人、德国移民后代帕特里克?皮奇(Patrick Pitch)说,“拉美人来到这里谋生、寻找更美好的生活,这与我们的前辈一样。”埃尔罗德承认,融合的情况一直比较罕见,但他表示,不同族裔的人已经学会了共存。“(拉美人)工作勤奋、常去教堂,家庭观念比较强,这是些有利因素,”他表示,“这给当地人留下了深刻印象。”
 
 
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